Os Simpsons e os seus segredos matemáticos, revisão: Figuras de diversão

Simon Singh teve um tempo difícil desde 2008, quando publicou o seu último livro, Trick or Treatment ?, escrito com Edzard Ernst. A única frase daquele livro, republicada no Guardian, chamou a atenção do Chiropractic Association britânica, que prontamente processado por difamação. O caso resultante tornou-se uma causa célebre, e embora Singh acabou vencendo e usou o caso como uma plataforma a partir da qual a campanha com sucesso para a reforma da lei de difamação, que lhe custou uma quantidade razoável de dinheiro e cinco anos em que escrever seu próximo livro foi demais pensar sobre.

É compreensível, portanto, que, quando ele teve que voltar ao trabalho, Singh iria revisitar a idéia mais leve e menos controversa que tinha em 2005, antes que ele foi desviado para a medicina alternativa. Os Simpsons e os seus segredos matemáticos é o resultado.

Provavelmente desconhecido para a maioria dos fãs dos habitantes de pele amarela de Springfield, uma surpreendentemente elevada percentagem dos escritores de Os Simpsons e seu irmão futurista, Futurama, temos de alta classe experiência em matemática. Vários têm graus de bacharel em matemática ou física de Harvard, dois têm PhDs (um de Harvard e um de Princeton), e um número publicaram artigos em revistas acadêmicas respeitadas. Jeff Westbrook – um dos doutores – mesmo ensinou na Universidade de Yale e trabalhou na AT & T Research antes de voltar para a comédia, ele tem um número de Erdös de 3.

Matt Selman, que estudou Inglês e história em vez de matemática, dá Singh uma explicação plausível:. “Eu acho que a mente matemática se presta a escrever piadas muito bobas porque a lógica está no coração da matemática Quanto mais você pensa sobre a lógica, quanto mais você tem torção divertido e transformando-o. Eu acho que a mente lógica encontra grande humor na falta de lógica “. Além disso, Al Jean, um dos graduados de Harvard, sugere que um show animado, onde os escritores podem ditar cada detalhe de uma maneira que não pode em ação ao vivo mostra com atores que têm suas próprias idéias sobre o desempenho, é muito parecido matemática pura. Claro, há uma outra razão que não mencionar por que esses escritores têm (ainda) não atraído para outros shows: Os Simpsons é o show de maior duração na história da televisão norte-americana. Até que ele vai sair do ar, eles têm empregos. Por que eles devem ir em qualquer outro lugar?

Você vai encontrar piadas sobre o teorema de Fermat (o tema de um livro Singh anterior), topologia, estatísticas e muitas mais quebra-cabeças complicados e jogos.

Para os fãs, o livro oferece uma oportunidade para voltar a episódios onde alguns dos detalhes matemáticos ficou perdido a primeira vez, em particular as piadas matemáticos da trama possibilitadas pela videocassetes e, ainda mais, DVDs. Para todos os outros, o livro ainda é uma bela introdução aos aspectos mais recreativas da matemática: você encontrará piadas sobre o teorema de Fermat (o tema de um livro Singh anterior), topologia, estatísticas e muitos puzzles mais complicados e jogos. Como Singh coloca, “os escritores de Os Simpsons e Futurama foram contrabando de idéias matemáticas complexas no horário nobre da televisão por quase um quarto de século”.

Singh está trabalhando muito longe no aberto para ser contrabando nada. Mas aqui está uma oportunidade para a pós-produção de Martin Gardner para aprender, de uma maneira light-hearted, mas grave, sobre os números irracionais, garrafas de Klein, e teoria da probabilidade, ponderar se P = NP, e entender que, não importa o que o legislador Indiana tentaram fazer em 1897, pi será sempre 3,14159 … E apenas a tempo para o Natal, também.

Os Simpsons e os seus segredos matemáticos; por Simon Singh; Bloomsbury; 256 páginas; ISBN 978-1-4088-3530-2; Preço £ 18.99

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